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La pandémie semble avoir épargné l’Afrique jusqu’à présent

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Source : Pixabay. Le coronavirus en Afrique.

Même si l’Afrique a signalé son millionième cas officiel de COVID-19 la semaine dernière, elle semble avoir relativement bien résisté à la pandémie jusqu’à présent, avec moins d’un cas confirmé pour mille personnes et seulement 23 000 décès jusqu’à présent. Pourtant, plusieurs enquêtes sur les anticorps suggèrent que beaucoup plus d’Africains ont été infectés par le coronavirus, un écart qui déroute les scientifiques du continent.

L’immunologiste, Sophie Uyoga du Kenya Medical Research Institute, a déclaré qu’ils n’ont pas de réponse à cette situation. Après avoir testé plus de 3000 donneurs de sang, Uyoga et ses collègues ont estimé dans une pré-impression le  mois dernier qu’un Kenyan  sur 20 âgé de 15 à 64 ans, soit 1,6 million de personnes, a des anticorps anti-SRAS-CoV-2, une indication d’infection passée. Cela mettrait le Kenya sur un pied d’égalité avec l’Espagne à la mi-mai,  alors que ce pays descendait de son pic de coronavirus et comptait 27000  décès officiels par le COVID-19.

Des résultats surprenants

D’autres études sur les anticorps en Afrique ont donné des résultats tout aussi surprenants. À partir d’une  enquête menée auprès  de 500 agents de santé asymptomatiques à Blantyre, au Malawi, l’immunologiste Kondwani Jambo du programme de recherche clinique Malawi-Liverpool Wellcome Trust et ses collègues ont conclu que jusqu’à 12,3 % d’entre eux avaient été exposés au coronavirus.

Ci-dessous une vidéo en anglais montrant le combat de l’Afrique contre le coronavirus :

Sur la base de ces résultats et des ratios de mortalité pour le COVID-19 ailleurs, ils ont estimé que le nombre de décès signalés à Blantyre à l’époque, 17, était huit fois plus faible que prévu.

Des études similaires ont été faites dans d’autres pays

Les scientifiques qui ont interrogé environ 10 000 personnes dans les villes du nord-est de Nampula et Pemba au Mozambique ont trouvé des anticorps anti-SRAS-CoV-2 chez 3 % à 10 % des participants, selon leur profession; les vendeurs du marché affichaient les taux les plus élevés, suivis des agents de santé. Pourtant, à Nampula, une ville d’environ 750 000 habitants, à peine 300 infections avaient été confirmées à l’époque.

Le Mozambique n’a que 16 décès confirmés par COVID-19. Yap Boum, microbiologiste et épidémiologiste à Epicentre Afrique, la branche de recherche et de formation de Médecins sans frontières, dit avoir également trouvé une forte prévalence des anticorps anti-SRAS-CoV-2 chez les Camerounais, un résultat qui reste non publié.

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