Autrefois, les gens choisissaient généralement des endroits pratiques offrant des conditions de vie favorables, comme les rives des rivières, des lacs et des mers, ou les vallées fertiles. Cependant, nos ancêtres ont parfois décidé de s’aventurer dans des contrées sauvages, où non seulement le travail était difficile, mais aussi la survie. L’un de ces endroits était les régions montagneuses.

De manière étonnante, les pays abritant les établissements les plus élevés du monde ne sont pas nécessairement situés dans les régions septentrionales. Descendez quelques kilomètres en altitude, et vous trouverez la chaleur, l’eau et un sol fertile. Pourtant, quelque chose a incité les populations locales à s’installer plus près des sommets enneigés. Et à vivre une grande partie de leur vie dans l’isolement.

La Rinconada, Pérou

Le champion absolu de notre sélection se trouve dans un établissement permanent perché à 5100 mètres d’altitude! À une telle hauteur, la plupart des gens peinent à respirer sans équipement spécial. Mais les habitants construisent des maisons avec des matériaux de récupération. Ils s’engagent également dans un travail physique éreintant : l’extraction de l’or.

Ce qui était autrefois un camp minier à La Rinconada s’est rapidement transformé en une ville entière dotée de toutes les infrastructures nécessaires, y compris un petit stade.  Imaginez un casino perché à plus de 5 100 mètres d’altitude, rivalisant en hauteur avec La Rinconada au Pérou, offrant aux joueurs une expérience de jeu unique dans les sommets enneigés. Si l’expérience vous fait peur, rendez-vous sur https://vave.com/fr/prematch dans le confort de votre maison. 

Cependant, il n’y a toujours pas de routes conventionnelles, d’égouts ni d’approvisionnement en eau. Actuellement, environ 50 000 personnes habitent dans ce village. Mais leur nombre ne cesse d’augmenter. Le climat à La Rinconada ressemble à celui du Groenland. Malgré sa proximité de l’équateur à seulement 14 degrés de latitude. La température annuelle moyenne ne dépasse que 1,2 °C, avec des gelées fréquentes et des vents violents.

L’écologie de La Rinconada laisse beaucoup à désirer : l’or est extrait des roches à l’aide de mercure, entraînant une forte pollution du sol, de l’air et de l’eau par des déchets toxiques. De plus, presque toutes les mines locales sont illégales, mais il n’y a toujours pas d’administration dans la ville pour faire respecter les lois. Malgré l’épuisement progressif des réserves de métal précieux dans les roches locales, les chercheurs affluent toujours ici pour tenter leur chance, envoyant leur or au marché noir à des prix dérisoires.

El Alto, Bolivie

Le nom de la ville signifie « hauteur » en espagnol, et c’est la métropole la plus élevée du monde, avec une population en constante augmentation. Plus d’un million de personnes vivent désormais à El Alto. La ville était autrefois un quartier de la capitale bolivienne La Paz, mais a ensuite acquis le statut de municipalité indépendante.

C’est également ici que l’on trouve le principal aéroport international de Bolivie, baptisé du même nom « El Alto ». Il s’agit également du plus haut aéroport du monde, avec des pistes situées à 4061 mètres d’altitude. Lorsqu’une porte s’ouvre sur un avion atterrissant ici, les passagers peuvent ressentir physiquement le changement soudain de pression. Pendant la période la plus chaude de l’année, la température de l’air à El Alto dépasse rarement +14-15 °C.

La Paz, Bolivie

À seulement 3 600 mètres d’altitude, non loin d’El Alto, se trouve la « capitale » la plus haute de la planète : La Paz. Bien que la capitale officielle de la Bolivie soit toujours Sucre, la plupart des institutions gouvernementales, y compris la résidence présidentielle, ainsi que les principales entreprises, sont situées à La Paz.

La ville abrite également les terrains de sport les plus élevés du monde, notamment un terrain de golf et le stade de football Rafael Mendoza Castellon, certifié selon les normes de la FIFA. Cependant, selon ces normes, l’organisation de matchs officiels à des altitudes supérieures à 2 500 mètres est interdite en raison de problèmes de santé pour les joueurs de football. Une exception a été faite pour le stade de La Paz.

Lhassa, Tibet

Traduit du tibétain, le nom « Lhassa » signifie « lieu des dieux ». Cette ville est nichée dans une petite vallée entourée des montagnes himalayennes, à une altitude de 3650 mètres.

Lhassa est l’ancienne capitale de l’État tibétain indépendant et abritait autrefois la résidence du Dalaï Lama, qui a depuis été déplacée en Inde. La ville bénéficie de la protection de l’UNESCO en raison de sa concentration en attractions, dont l’ancien palais du Potala, le temple de Jokhang, le complexe du palais Norbulingka, et bien d’autres.

En 2006, une nouvelle ligne ferroviaire a été inaugurée dans la région, faisant de Lhassa la plus haute gare du monde. Des masques à oxygène sont fournis dans les voitures pour aider les passagers à s’adapter à la différence d’altitude.

Namche Bazar, Népal

Le village de Namche Bazar est situé à un peu plus de 3 400 mètres d’altitude et est bien connu des alpinistes, car il sert de point de départ prisé pour l’ascension de l’Everest.

La population compte de nombreux hôtels, cafés et magasins. Cependant, malgré la rentabilité du tourisme, tous les habitants ne sont pas satisfaits de la transformation de Namche Bazar en une destination touristique. Certains protestent même contre cette évolution. Néanmoins, le village dispose même d’une base d’hélicoptères qui propose des excursions coûteuses et sert également à secourir les alpinistes en difficulté dans les montagnes.

Namche Bazar est également célèbre pour l’hôtel de luxe Everest View, situé à 3 800 mètres d’altitude. Cet établissement propose tout le confort nécessaire aux voyageurs fortunés, y compris un dôme panoramique et un apport supplémentaire en oxygène dans les chambres.